แอลกอฮอล์เข้าสู่สมองจะทำให้เกิดเซลล์ประสาทในบริเวณเฉพาะที่เรียกว่าบริเวณกลางท้องหรือที่เรียกว่า “ศูนย์ความสุข” จะปล่อย dopamine ซึ่งเป็นสารสื่อประสาทที่สร้างความรู้สึกที่ดีและบอก สมองว่าสิ่งที่มันเพิ่งมีประสบการณ์จะคุ้มค่ามากขึ้น นักวิทยาศาสตร์ได้พยายามหาทางก้าวแรกของกระบวนการสร้างโมเลกุลโดยที่เครื่องดื่มแอลกอฮอล์

ก่อให้เกิดเซลล์ประสาทใน VTA เพื่อปล่อย dopamine ตอนนี้นักวิจัยในศูนย์วิจัยแอลกอฮอล์ใน Epigenetics ที่มหาวิทยาลัยอิลลินอยส์ชิคาโกรายงานในวารสารNeuropharmacologyว่าเครื่องดื่มแอลกอฮอล์จะบล็อกช่องโพแทสเซียมที่เรียกว่า KCNK13 ซึ่งตั้งอยู่ภายในเมมเบรนของเซลล์ประสาทที่ปล่อย dopamine ใน VTA เมื่อช่องโพแทสเซียมถูกบล็อกเซลล์ประสาทจะเพิ่มกิจกรรมและปล่อย dopamine มากขึ้น