ชีวิตของเซลล์หลายชนิดทิ้งไว้เบื้องหลังโมเลกุลที่มีเสถียรภาพเรียกว่าไฮโดรคาร์บอน sterane ซึ่งสามารถเก็บรักษาไว้ในตะกอนเป็นเวลาหลายล้านปี โครงสร้างโมเลกุลและความอุดมสมบูรณ์ของสารเหล่านี้สามารถจำเพาะต่อสิ่งมีชีวิตชนิดใดชนิดหนึ่งได้ สมาชิกทีม Ilya Bobrovskiy จาก ANU สกัดและวิเคราะห์โมเลกุลจากภายในฟอสซิล

เขาพบว่าฟอสซิล Dickinsoniaมีโมเลกุลคอเลสเตอรอลสูงมากถึง 93% เมื่อเทียบกับตะกอนโดยรอบซึ่งมีระดับประมาณ 11% นอกจากนี้ซากดึกดำบรรพ์ยังไม่มีประเภทของโมเลกุลที่เสถียรซึ่งบางครั้งถูกทิ้งไว้ข้างหลังโดยเชื้อรา ปัญหาที่เราต้องเอาชนะคือการหาฟอสซิลDickinsoniaที่เก็บสารอินทรีย์ไว้ หินที่มีซากดึกดำบรรพ์เหล่านี้ส่วนใหญ่เช่นพวก Ediacara Hills ในออสเตรเลียต้องทนความร้อนแรงมากและจากนั้นก็มีการผุกร่อนหลังจากนั้น หินเหล่านี้เป็นหินที่นักศึกษาศาสตร์โบราณศึกษามานานหลายสิบปีซึ่งอธิบาย ทำไมพวกเขาติดอยู่กับคำถามเรื่องอัตลักษณ์ที่แท้จริงของDickinsonia