การศึกษาระบาดวิทยาได้แสดงให้เห็นว่าการติดเชื้อ HPVs ถาวรเป็นสาเหตุหลักของมะเร็งปากมดลูกและโรคมะเร็ง แต่ต้นกำเนิดและวิวัฒนาการของเชื้อ HPVs ที่ก่อให้เกิดมะเร็งยังคงเข้าใจได้ไม่ดี เพื่อให้เข้าใจถึงวิวัฒนาการของโมเลกุลของ HPV16 และ HPV ชนิดอื่น ๆ ที่ก่อให้เกิดโรคมะเร็งนักวิจัยได้แยกไวรัสออกจากสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมทำการวิเคราะห์จีโนมของไวรัส

และประเมินความแตกต่างของช่วงเวลาที่เกิดจากเชื้อ HPV ที่ก่อให้เกิดมะเร็งจากบรรพบุรุษร่วมกันล่าสุดของพวกเขา ข้อค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่าขั้นตอนแรกของการวิวัฒนาการของไวรัส papillomaviruses ที่ทำให้เกิดมะเร็งคือการปรับตัวของไวรัสเพื่อเป็นเจ้าภาพระบบนิเวศน์ตามมาด้วยการร่วมกันของไวรัสกับเจ้าภาพของเจ้าคณะอย่างน้อย 40 ล้านปี การวิเคราะห์จีโนมได้แสดงให้เห็นถึงความแตกต่างของอายุของสายพันธุ์ HPV16