เซลล์ประสาทเป็นเซลล์สมองที่มีความเชี่ยวชาญสูงซึ่งส่งสัญญาณไปยังอีกเซลล์หนึ่งซึ่งก่อตัวเป็นเครือข่ายที่ซับซ้อนซึ่งทำให้สามารถทำงานได้ทั้งสมองขั้นพื้นฐานและสมองที่สูงขึ้น เมื่อเซลล์ประสาทไฟ มันจะปล่อยสัญญาณที่มีคำแนะนำสำหรับเซลล์ที่ได้รับ ในขณะที่เซลล์ excitatory สั่งให้เซลล์ถัดไปดำเนินการเซลล์ยับยั้งจะส่งสัญญาณเพื่อยับยั้งการทำงานของเซลล์ที่รับ

การชักเกิดขึ้นเมื่อเซลล์ excitatory ทำงานหนักเกินไปหรือเซลล์ยับยั้งทำงานได้ไม่ดีนัก ทั้งสองอย่างนี้ส่งผลให้เซลล์ในสมองมีจำนวนมากเกินไปที่จะตื่นเต้นในเวลาเดียวกัน การศึกษาในสัตว์ก่อนหน้าแสดงให้เห็นว่าอาการชักกระตุกเกิดขึ้นเมื่อเซลล์ยับยั้งไม่ทำงานอย่างเพียงพอในบริเวณสมองที่เรียกว่าสมองซีกสมอง ตั้งแต่นั้นมาสนามวิทยาศาสตร์ได้มุ่งเน้นไปที่การค้นหาการรักษาเพื่อเพิ่มประสิทธิภาพการทำงานของเซลล์เหล่านั้น การศึกษาพื้นที่ต่าง ๆ ของสมองนั่นคือฐานดอก ภูมิภาคนี้มีบทบาทสำคัญในการรับรู้การนอนหลับความสนใจและการมีสติ