แพทย์แนะนำที่ให้ผู้หญิงเกี่ยวกับการเพิ่มน้ำหนักในการตั้งครรภ์มีหลากหลายรูปแบบจากทศวรรษถึงทศวรรษ ในปีพศ. ศ. 1950 แพทย์มักสั่งให้ผู้ป่วยไม่ได้รับน้ำหนักมากกว่า 15 ปอนด์ ในช่วงปลายทศวรรษ 1970 และต้นปี 1980 มารดาไม่ได้รับน้ำหนักเพียงพอและมีทารกเล็ก ๆ ซึ่งอาจนำไปสู่ปัญหาพัฒนาการในวัยเด็ก จากนั้นแพทย์ก็เริ่มให้กำลังใจผู้หญิงเพื่อให้ได้น้ำหนักมากขึ้น

จากนั้นผู้หญิงเริ่มได้รับความสนใจมากนัก แต่ก็ไม่ได้คิดว่าเป็นปัญหาทางการแพทย์ ทัศนคติคือ ‘มีน้ำหนักมากขึ้นสำหรับคุณที่จะสูญเสียเมื่อคุณเสร็จสิ้น แต่นั่นไม่ใช่ความกังวลทางการแพทย์ที่สำคัญ’ ในช่วงต้นปีพศ. 2543 แพทย์เริ่มสังเกตเห็นว่าน้ำหนักตัวที่มากเกินไปในครรภ์มีความเกี่ยวข้องกับภาวะแทรกซ้อนในการตั้งครรภ์บางอย่าง ได้แก่ อัตราความดันโลหิตสูงเบาหวานขณะตั้งครรภ์และการผ่าตัดคลอด