เกือบหนึ่งในสี่ของแผ่นน้ำแข็งแอนตาร์กติกตะวันตกในตอนนี้นั้นอาจไม่เสถียรตามการประเมินใหม่ของข้อมูลดาวเทียม 25 ปี นักวิทยาศาสตร์หมายความว่าน้ำแข็งจะหายไปจากภูมิภาคมากกว่าที่จะถูกเติมด้วยหิมะ ธารน้ำแข็งที่ใหญ่ที่สุดบางแห่งมีความบางกว่า 120 เมตร การสูญเสียจากลำธารน้ำแข็งที่ใหญ่ที่สุดสองแห่งได้เพิ่มขึ้นห้าเท่าตลอดระยะเวลาของการสำรวจยานอวกาศ

และการเปลี่ยนแปลงได้เห็นการเร่งความเร็วที่โดดเด่นในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา ผู้ขับขี่คิดว่าเป็นน้ำทะเลอุ่น ๆ ซึ่งกำลังจู่โจมที่ขอบของทวีปที่มีธารน้ำแข็งระบายออกสู่ทะเล การศึกษาของอังกฤษได้นำเสนอที่นี่ในมิลานที่งานLiving Planet Symposiumซึ่งเป็นงานประชุมสังเกตการณ์โลกที่ใหญ่ที่สุดในยุโรป มันได้รับการตีพิมพ์พร้อมกันในวารสารจดหมายธรณีฟิสิกส์วิจัย